martes, 1 de marzo de 2011

Recopilación sobre escalas y anchos de via

La fabricación de modelos de trenes es casi tan antigua como la aparición de los trenes reales. Fue en Alemania, hacia 1859 cuando Marklin comienza la fabricación en hojalata de trenes en miniatura. Casi treinta años después, en 1887 Fleischmann inició la fabricación de modelos de trenes con un amplio catálogo de vías y accesorios. En Francia, el Jouet de Paris (JEP) comercializó un surtido de trenes en chapa troquelada. En Reino Unido aparecieron dos marcas a principios del siglo XX, estas son Basset-Lowke y Hornby.

La escala a la que estaban realizados estos trenes en miniatura no era muy rigurosa, siendo los modelos mas pequeños realizados en escala 0 y los mas grandes en escala III. La mayoría de estos modelos estaban accionados por mecanismos de cuerda, siendo pensados inicialmente como juguete infantil.

En la década de 1920 surge en Reino Unido la idea de construir trenes en miniatura a una escala menor que 0, el cual se denominó Half Cero (mitad de cero) o H0 que corresponde a la escala 1:87. Desde ese momento, poco a poco los fabricantes de trenes en miniatura adoptaron esta nueva escala. 

Después de la segunda guerra mundial, dos empresas alemanas (Trix y Marklin) adoptaron la escala H0 con un ancho de vía de 16,5 mm.

En 1960 Arnold, otra marca alemana introduce la escala N, cuya reducción con respecto del original es de 1:160. Unos años mas tarde, Marklin comercializa la escala Z que corresponde a la escala 1:220.

Las escalas, al igual que todo en modelismo ferroviario, está normado por organismos especializados. Esto permite que exista una gran compatibilidad entre material de distintos fabricantes, lo cual es fundamental para reducir los costos de producción.

Finalmente debemos recordar que en los ferrocarriles reales existen distintos anchos de vía según el uso y el tamaño del ferrocarril, es así como para una misma escala existen distintos anchos de vía. Estos distintos anchos de vía también están normados.

Los organismos encargados de promulgar las normas de modelismo ferroviario son básicamente dos: MOROP, es quien dicta las Normas Europeas de Modelismo (NEM) y NMRA que se encarga de las normas estadounidenses. 

El sistema empleado por el MOROP es muy sencillo, asigna una letra mayúscula o un número romano (para las escalas mayores) a cada escala y una letra minúscula a cada ancho de vía, con esto se pueden realizar todas las combinaciones posibles resultando muy fácil la lectura como la comprensión de la escala señalada.

Según las NEM 010, tenemos las siguientes escalas:

Nombre Escala
Z 1:220
N 1:160
TT 1:120
H0 1:87
S 1:64
O 1:43,5
I 1:32
II 1:22,5
III 1:16
V 1:11
VII 1:8
X 1:5,5

Y los siguientes anchos de vía:

Subíndice Corresponde a un ancho de (mm)
ninguno (vía normal) 1435
m (métrique) 1000
e (étroite) 760
i (industriel) 600 

La escala inglesa 00 con una reducción de 1:76 no está normada por el MOROP, pues está fuera de escala, ya que debiera tener un ancho de vía de 18,8 mm y no 16,5; aunque en Inglaterra se comercializa una vía de 18,8 llamada EM, pero se debe adaptar el material rodante en forma casera para poder usar dicho ancho. 
En el sistema de la NMRA existen prácticamente las mismas escalas, cambiando solo de la escala I hacia arriba. En éste sistema está normada la escala 00, pero con una reducción de 1:76,2 y un ancho de vía de 19,1 mm. Para los anchos de vía se usa una combinación de letra minúscula y número, por lo cual el sistema resulta mas engorroso que las normas NEM. 

Existen cuatro anchos de vía, estos son:

Subíndice Corresponde a un ancho de
ninguno 1435 mm
n3 3 pies (36 pulgadas)
n2½ 2,5 pies (también denominada n30, por 30 pulgadas)
n2 2 pies (24pulgadas)

Nota: En realidad el ancho normal de EEUU no es 1435 sino 1427, pero en escala H0 eso equivale a 0,09 mm, lo cual es despreciable.






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